沐鳴注冊: 藏點和捕食
 
 
研究人員報告說,有兩個因素在支持礁魚種群和最終創造有利于珊瑚礁和海草生長的條件方面起着關鍵作用。
 
“先前的研究表明混合結果是否存在大型食肉動物福利珊瑚礁魚類的數量,但是我們發現騷石斑魚的存在(Epinephelus striatus)有一個整體的積極影響魚類豐富,“說Enie Hensel,前北卡州立大學的博士生,在海洋生物學的一篇論文的第一作者。
 
“我們還發現,栖息地的複雜性對魚類數量和物種豐富度都有好處,可能是因為它為魚類提供了更多樣化的栖息地。”這與之前的工作是一緻的。
 
 
“令人驚訝的是,捕食者的存在對魚類數量的影響與栖息地複雜性的影響不相上下,”亨塞爾說。
 
石斑魚住房
 
為了更好地了解這些變量的影響,研究人員在巴哈馬大阿巴科島附近的淺水水域建造了16個人工“斑塊”珊瑚礁。其中8個珊瑚礁由水泥填滿的煤渣塊組成,模仿退化的珊瑚礁,但栖息地的複雜性有限。剩下的8個珊瑚礁由未填充的煤渣塊和分支管結構組成,模仿了更健康的珊瑚礁更複雜的物理環境。
 
一旦到位,研究人員就等着石斑魚進入并占領新的珊瑚礁區域。大型幼年石斑魚的大小從16厘米到33厘米(約6到13英寸)不等。然後,研究人員将石斑魚從四個退化的珊瑚礁地點和四個複雜的珊瑚礁地點移走。研究人員将移出的石斑魚重新安置到遙遠的珊瑚礁。
 
研究人員随後對這些地點進行了60天的監測,以确保沒有石斑魚的珊瑚礁沒有石斑魚。60天之後,研究人員評估了每個珊瑚礁區域的魚類總數,以及每個區域的魚類總數。
 
差異顯著。
 
魚的數量,或者說魚的總數,在既有石斑魚栖息地又有複雜栖息地的地方是最多的。這些地點的魚的數量從275條到500多條不等——考慮到每個暗礁在任何方向上都不到一米長,這是很驚人的。相比之下,結構簡單、沒有石斑魚的地點平均隻有不到50條魚。有捕食者的簡單結構有大約75條魚,而沒有石斑魚的複雜結構有大約100條魚。
 
亨塞爾說:“我們認為石斑魚的存在趕走了其他捕食者,沐鳴注冊這有利于魚類的整體數量。”“複雜的栖息地提供了不同大小和形狀的壁龛,與退化的簡單栖息地相比,這些壁龛可以容納更多不同種類的魚類。”
 
飓風道林的直接打擊
 
石斑魚的存在對物種豐富度或每個地點的不同物種數量幾乎沒有影響。然而,栖息地的複雜性造成了顯著的差異。複雜點有11-13種,退化點有7種。
 
亨塞爾說:“我們發現,那些有着複雜栖息地和捕食者存在的地方,魚類的數量實際上比我們在周圍類似大小的天然礁石上看到的要多。”“這是因為該地區的自然珊瑚礁都因各種壓力而退化了。
 
亨塞爾說:“我們還發現,在複雜的珊瑚礁上出現石斑魚,會導緻橫紋石斑魚(Haemulon aurolineatum)數量大幅增加。”“這是個好消息,因為Tomtates是一種提供大量生态系統服務的物種,這将有利于創造更适合珊瑚礁生長和海草生長的環境。
 
“目前,我和我的同事正從兩個方向研究這些發現。我們正在測量長期的社區和生态系統水平對珊瑚恢複或重新引入結構複雜的栖息地的反應;我們還測量了居住在恢複後的珊瑚礁上的魚類的長期生物和生理反應。對于後者,北卡羅來納大學(NC State)的本科生海利?甘比爾(Haley Gambill)正在衡量普通員工的年齡變化和成長。
 
“值得注意的是,沐鳴注冊該地區遭受了飓風多裡安的重創。因為我們在這一地區做了很多關于珊瑚礁種群的工作,我希望能回去做一些工作,幫助我們了解極端天氣事件是如何影響這些生态系統的。”
 
其他合著者來自NC州立大學和密歇根大學。國家科學基金會支持了這項工作。